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Sener gana el contrato para fabricar los mecanismos de amarre y suelta del espejo de la misión espacial Athena
Miércoles 13-3-2019

SenerMadrid.- El grupo Sener ha ganado el contrato para diseñar y fabricar los mecanismos de amarre y suelta HDRA (Hold Down and Release Actuator) del espejo del telescopio en la misión Athena (Advanced Telescope for High Energy Astrophysics). Se trata de una sonda científica de la Agencia Espacial Europea (ESA) para investigar cómo se forman los grupos de galaxias y los agujeros negros.

La sonda consiste en un enorme telescopio (mide más de dos metros de diámetro, 12 metros de longitud y pesa más de una tonelada) de rayos X que permite analizar diversos fenómenos, como los brotes de rayos gamma, las interacciones magnéticas entre exoplanetas (fuera del Sistema Solar) y sus estrellas, los gases que rodean a grupos de galaxias, las auroras boreales de Júpiter y los cometas del sistema solar.

El contrato, que Sener ha firmado con la ESA, consistirá en diseñar, fabricar y probar el prototipo del mecanismo de retención y liberación HDRA (Hold Down and Release Actuator), cuyo objetivo es garantizar que el espejo del telescopio de grandes dimensiones se mantenga inmóvil hasta que la sonda se inserte en la órbita adecuada.

Para ello, se va a emplear como componente fundamental en el diseño del mecanismo una versión de la familia de dispositivos de suelta no explosiva llamado NEReA (Non Explosive Release Actuator), que ha sido desarrollado íntegramente por Sener con tecnología propia y que actualmente se encuentra en fase de calificación.

Es la segunda vez que Sener trabaja en esta sonda, tras llevar a cabo el mecanismo de selección de instrumentos (ISM) – basado en una patente de la compañía -, que permite al telescopio Athena cambiar su posición para utilizar dos instrumentos científicos empleando un único espejo de gran tamaño, lo cual no es una solución habitual. Athena transporta dos instrumentos independientes; un espectrómetro (X-IFU) y una cámara (WFI, o Wide Field Imager) que compartirán un único punto focal proporcionado por un mismo telescopio de rayos X.




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